King Narai festival

De afgelopen 10 dagen was het feest in Lopburi… het jaarlijkse King Narai festival stond op de kalender. We hebben nagedacht waar dit in Nederland op zou lijken en de Heideweek in Ede met alle festiviteiten, optochten en feestdagen in de omliggende dorpen kwam er best dichtbij.  Toch is het ook hier een feest met vele gezichten. Er is elk jaar naast feest, ook veel aandacht voor rituelen en ceremonies om deze koning te eren.

Links boven wordt geknield bij het beeld van koning Narai, onderaan een groepsfoto van de taalschool

Mensen verkleden zich tijdens dit festival prachtig in kleding die overeenkomt met de tijd waarin Koning Narai (1632-1688) leefde en bereiden zich hier weken op voor. Het oude paleis van de koning in Lopburi wordt prachtig versierd en op de dag dat het festival begint wordt er een grote optocht gehouden. Als altijd, heerlijk eten ontbreekt op dit festival ook niet…

In de buurt van dit oude paleis staat een oude ambassadeurswoning die in de tijd van Koning Narai is gebouwd voor o.a. een Portugese ambassadeur, Constantin. Deze man bracht zijn geloof mee naar Thailand en de koning was hem goed gezind. Zodoende is bij de woning ook een kapel verrezen.

Een kerkdienst tijdens het festival

Dit jaar was het festival extra bijzonder omdat het departement van cultuur de kerken van Lopburi had gevraagd in deze ruim 300 jaar oude kapel te vertellen wat Christendom inhoudt. Een bijzondere kans om te evangeliseren, en dat 10 dagen achter elkaar! De kerken zijn samengekomen, hebben bedacht om elke avond 2 korte kerkdiensten te houden in de oude kapel en een planning gemaakt. En zo geschiedde…